birmaga.ru
добавить свой файл

1
Убейте принцессу – спасите дракона!


«Драконы есть явление редкое, но чрезвычайно полезное. Эти разумные крылатые создания способны наводить ужас на защитников крепостей, замков и прочих фортификационных сооружений, они легко выполняют роль быстрого вестника, ездового животного, друга (Пусть не всегда верного и порядочного, зато ужасно сильного, испускающего пламя и приводящего в ужас врагов.) и даже телохранителя. Но лишь одно качество этих древних животных так сильно заставляет хотеть власть имущих, деньги имущих и просто имущих (наивность или глупость, к примеру) иметь собственного дракона. Удивительный нюх. Нюх на ценные или очень полезные вещицы, вроде серебряного рудника или старого артефакта, похороненного под сенью ланденштадских дубов, или месторождения ранийских алмазов, способных накапливать чистую ману в очень больших количествах. Мало кто знает про то, что не каждый дракон обладает таким замечательным свойством. Крестьяне смело распускают слухи о ценности любого, даже ледяного ящера. (Всем магическим сообществам давно известно, что драконы с Северного полуострова магическими способностями не обладают… ну или делают вид, что не обладают...) Ввиду такой прискорбной дезинформации, корольки небольших государств, князьки зажиточных княжеств и даже просто богатые торговцы–толстосумы выкладывают огромные деньги за яйцо любого дракона. Ведь как известно, приручить дракона можно лишь вырастив его. (Известно, опять же, крестьянам…) Вследствие чего популяция драконов за последнее тысячелетие заметно снизилась…».

Я устало зевнул и перестал вливать ману в простенький артефакт, мною же и созданный. Пористая губка с самыми обычными коричневыми чернилами закончила выводить на тончайший берестяной свиток мои выводы о жизни драконов, почерпнутые из длинных разговоров с компаньоном Свистом, неугомонным чёрно-серым летучим ящером с жёлтыми глазами, умеющим плеваться кислотой. Из-за маленького, семидесятичетырёхлетнего возраста вторая железа не выпускала нужного количества «поджигателя» - своеобразной жидкости, отвечающей как раз за плевки огнём, огненные шары, струи пламени и прочая. Поэтому плевки Свиста лишь разъедали некоторые сплавы металлов и практически любую органику. (Надо будет добавить в записи, что у всех драконов развитие пресловутых желез может являться как причиной гордости, так и стеснения. Чем больше кислоты и «поджигателя» - тем лучше. Поэтому если человеческие мужчины любят похвалятся детородным органом, то ящерные мужчины… Правильно, количеством веществ, выделяемых за один раз! P.S. Про самок Свист мне не рассказывал, да и я особо не хотел узнавать.) Моя четырехцветная аура, впитывающая энергию из окружающей среды, ярко светилась синим, серым и оранжевым цветами. Салатовый ощущался едва-едва – с утра я сделал два колчана стрел, мгновенно прорастающих побегами и корнями при попадании в любой объект не твёрже камня. Продам в ближайшем городе, в лавке, торгующей артефактами, и получу достаточно средств к существованию ещё на неделю - две. Да и пять исписанных свитков вытянули из меня немало магических сил. (С недавней поры я решил записывать все свои наблюдения - вдруг удастся продать какому-нибудь ценителю… ну или дома поставлю. Когда будет.)

Я огляделся по сторонам и достаточно лихо спрыгнул со своей «бочки» – неразумного сухопутного уродливого ящера с шипастой башкой. Этих тварей приручили всего полвека назад, после знаменитого похода на Северный, и с тех пор «бочки», как их с легкой руки охотников стало называть всё королевство, служат замечательной заменой лошадям. Высокие кожистые бока позволяют наезднику не цепляться ногами за растительность, а достаточно высокая скорость позволяет без проблем добраться до нужного места в нужный срок. Жрёт эта скотина много, зато легко поддаётся дрессировке. Для обычного человека «бочка» является непозволительной роскошью – охотники втридорога дерут за каждый пойманный экземпляр. Еще больше берут дрессировщики, клянущиеся воспитать из «бочки» лучшее ездовое животное во всём Ронненге. (Так наш мир называется, к слову сказать.) Для меня же такой вид транспорта с недавних пор стал по карману, благодаря нескольким удачным сделкам, и я был вполне доволен, путешествуя со скоростью равной чдвум лигам в час. Итак, я лихо спрыгнул со своего Кабанчика - так я окрестил это животное – и начал искать источник так нужной мне маны салатового оттенка. Не думайте, что мана имеет какой-либо определённый оттенок цвета, всё дело в том, что, впитывая энергию, я ориентируюсь на свои внутренние ощущения, а после уже придаю им так называемые оттенки. Привести пример легко – когда я восстанавливаю жаркую ману огня, то представляю себе цвет оранжево-жёлтого оттенка, им и наполняю определнный объём магического резерва. А у кого-то цвет огненной энергии будет ярко-красный. Проблема лишь в том, что способности к принятию определённого «оттенка» у каждого разные, как и способности вплетать данный оттенок в заклинание. Конечно, они могут впоследствии развиться, маги вплетают в ауру всё больше оттенков и становятся могущественнее, тратя на это годы своей жизни. Большинство выпускников Королевской Академии Магического Искусства (КАМИ) в Рендоне, являющимся столицей государства Ландрия, имеют лишь два цвета в своей бледной ауре. Они нанимаются в подмастерья, работают в различных лавках, а после длительных тренировок в магических упражнениях имеют право попробовать сдать на очередной уровень магического мастерства. (Уровень определяется количеством оттенков. А на деле еще и насыщенностью.) Каждый цвет может работать только со своими заклинаниями в определённой области, коих множество.

Проклятье богов! Я же совсем забыл вам представиться! Маг-артефактор четвёртого уровня Торин к вашим услугам. Для друзей просто Тор. Пять лет назад окончил кафедру создания артефактов в КАМИ, официальная специальность – создание атакующих и защитных плетений для материальных предметов. Моими первыми оттенками были – защитный синий и атакующий оранжевый. Впоследствии я разжился бытовым серым (воздух) и очень редким светло-салатовым оттенком и достаточно легко сдал на них экзамен, отстояв в полугодовой очереди. Почему нужно сдавать экзамен? Всё очень просто – магическое сообщество Ландрии зорко следит за всеми сильными магами и расценивает каждого, как личную угрозу, если тот имеет неосторожность ходить с незарегистрированными оттенками, количество которых превышает два. Да, мои два не превышают норму, будучи не запротоколированными официально, но вдруг я смогу освоить пятый? Магический пост на въезде в любом городе будет обязан одеть мне на шею Каплю (Небольшая фиолетового цвета висюлька на железной цепочке, опустошающая магический резерв ауры за пару секунд. Стоят дорого, но магический совет не скупится на покупку этих артефактов у государства Горной Росы.) и не выпускать до выяснения обстоятельств. А мне вовсе не нужны проблемы. Жизнь после академии показала во всей своей красе незавидную участь подмастерья в цехе закалки алебард для стражей правопорядка, где платили мизерные деньги. Жить приходилось впроголодь до тех пор, пока мне не встретился человек, попросивший наложить вязь Раскаления на связку отмычек, сделанных из дорогого блестящего металла из далёких горных шахт Горной Росы. Эта вязь получалась у меня неплохо, к тому же я сплел её круговой, замкнув знак Бога Огня в каждой отмычке. (Вязь нужно плести на каждый предмет.) Это сделало артефакт многоразовым, теперь достаточно было лишь кинуть его в пламя, чтобы он как следует зарядился энергией и использовать снова, нажав в нужный момент на маленький вензель, сделанный на каждой отмычке. Низенький плюгавый мужичок очень обрадовался такому нестандартному подходу и отвалил мне аж целых три золотые монеты! Я мог безбедно жить три месяца на хорошем постоялом дворе, и это было прекрасно. Молодой подмастерье почувствовал вкус раздольной жизни и даже выпросил себе неделю отдыха, чтобы оттянуться по полной программе, покутить в кабаках и потискать хорошеньких девушек… А потом узнал, что через три дня после сделки был ограблен один из самых защищённых купеческих складов. Хвалёные гномьи замки были выплавлены изнутри, охранники спали крепким сном, а огромные чугунные щипцы с расплавленными зубьями молча свидетельствовали о смекалке грабителя. Было похищено больше десятка предметов, имеющих большую цену на рынке, в основном богатое оружие и упряжь для «бочек». Это и навело меня на мысль, что зарабатывать можно не только честным путём. Я стал делать нечто похожее на те самые отмычки и как-то ночью даже опробовал их в действии. Пара богатых домов, золотые статуэтки, мелочь, позволяющая безбедно месяцами. Целые дни я проводил над созданием предметов, позволяющим проникать в чужие владения. Кольцо, выстреливающее тонким язычком пламени, узкий стилет с раскалённым лезвием, железные рыцарские перчатки с печатью Ледяной Изморози – вобщем всё, что способствовало проникновению в богатые местечки. Обычно мои кражи оставляли без внимания и даже не звали стражу, обычно сваливали всё на прислугу. Брал я совсем немного, и муки совести меня не терзали. И вот как-то раз я попал в очень неприятную ситуацию. Некоторые поместья, чьи владельцы достаточно обеспечены, часто оснащаются «Гасителем Ауры». Своеобразная сеть на стенах здания, реагирующая на изменение магического фона, включающаяся при любом энергетическом всплеске, будящая хозяев, стражу и ставящая защитные барьеры на всех отверстиях наружу, будь то окна, двери или дымоходы. В ту ночь я совершенно спокойно забрался на каменную стену, бесшумно спустился, обежал небольшой флигелёк и расплавил внутренний засов на двери чёрного входа. Безалаберность стражи, ждущей грабителей у главных ворот, заставляла довольно улыбаться. Тихо вошел, стараясь не наступить ногой на капли расплавленного металла, огляделся и решил пробираться во внутренние помещения через кухню. И вот тут-то раздался резкий громкий треск активизирующихся силовых барьеров, а в ноги мне врезалось что-то кожистое и тихо ругающееся. Что-то посмотрело на меня ярко-жёлтыми глазами, скрывающими черные вертикальные зрачки, оценило мою амуницию и громко зашипело:


- Сссматываемся, идиот, бысстрее!

Я не стал ждать, пока меня схватят и побежал в обратном направлении, к двери с расплавленным засовом. Но выйти так и не удалось – пространство на выходе просто врезало мне посильнее, а когда я сделал вторую попытку, врезало ещё разок. К счастью, стены флигеля, из которого я попал в дом, были деревянными и вполне поддавались зачарованному лезвию стилета с мощным тройным плетением Бога Огня, мгновенно раскалившемуся до нужной температуры. Этим артефакты и хороши – когда боевые маги ничего они не могут сделать, будучи заблокированными от запасов энергии, небольшие автономные вещицы остаются надёжным подспорьем в любой ситуации. А я отнюдь не боевой маг, поэтому полагаюсь лишь на молчаливых помощников, сделанных своими же руками. Однако небольшое темное существо, беспрерывно шипящее ругательства, не собиралось ждать, пока я справлюсь. Выплюнув тонкую струйку, оно очертило ей круг на поверхности стены, и та начала медленно шипеть, стекая вниз бурыми ручейками в местах соприкосновения кислоты с деревом. Существо раздражённо посмотрело на оторопевшего меня и буркнуло:

- Выламывай к иррам её, ну шше!

Я тупо пнул стену своим сапогом, стараясь не задевать бурые потёки, и с первого же удара выломал её наружу. Тоненькие перегородочки, оставшиеся после кислотной атаки вместо стен в ладонь толщиной, лишь тихо треснули. Стражники уже начинали искать воришек, побежав в первую очередь в дом, наивно полагая, что запертые окна и двери не позволят никому выскользнуть наружу. (Владельцы «Гасителя» имеют достаточное количество «ключей», носящихся охраной, челядью и семьёй и позволяющих пройти через любые охранные заклинания, расставленные в доме) Мы же быстро покинули территорию «негостеприимного» поместья - я посредством навыков скалолазания, а мой новоиспечённый знакомый с помощью небольших кожистых крыльев.

Вот таким образом я встретил Свиста. Он оказался матово-черным, постепенно перетекающим в серый у живота цвет, молодым драконом. Я никогда о таких не слышал, более чем странная окраска наводила на мысли о том, что я столкнулся с очень редким видом этих крылатых созданий. Как потом оказалось, Свист – это очень редкий подвид малых скальных драконов, живущих рядом с границей Ланденштада и Пустошами ирров. (Ирры - маленькие злобные твари с лицом, по виду напоминающим запеченную картошку, ростом около двух футов, телосложением, схожим с обезьяньим и, к сожалению, разумные. Имеют собственное подземное государство на травяных Вороньих Пустошах, шаманов с маленькими бубнами из кротовьей кожи и препоганейший нрав, из-за чего частенько идут войной против «больших белых лягушек».) Отличаются от собратьев лишь тем, что живут они в гротах, неплохо плавают и не чуют медных рудников. Зато наверняка могут определять, где лежат вещи, наделённые магической энергией. Знают. И коллекционируют. Свист жил неподалёку от столицы в небольшой дубовой рощице, с наслаждением жрал кур, которых тырил из ближайших деревень и почти каждый день «коллекционировал» артефакты из домов богатых чиновников и купцов. В основном это были предметы быта, только сделанные из благородных металлов, чем и объяснялась их высокая стоимость.


После того, как мы очутились на свободе, молодой дракон уже более миролюбиво начал разговор:

- Пьешшь? – устало прошипел он мне и, не дожидаясь ответного кивка, предложил. – Только давай к тебе, а то далеко до меня, да и вина добыть негде…

Разговорились. Дракон, пусть даже и небольшой, в половину моего роста, – существо заметное, поэтому мне пришлось сбегать за грязным мешком из-под картошки. Таким образом я пронёс его в харчевню «Золотая щука» на окраине столицы, где и обитал последнее время. Располагаясь за крепостной стеной, харчевня не испытывала проблем с недостатком комнат, пользовалась популярностью лишь у хозяев запоздавших караванов и купеческих подвод, а в меню всегда можно было найти блюда из свежей рыбы. Заказав достаточное количество кислого, но крепкого вина (Драконы пьянеют так же как люди, а Свист даже быстрее из-за своих скромных габаритов.), а также побольше закуски, мы заперли двери на засов и начали наше знакомство.

Иногда я задумываюсь: «Почему Свист всё-таки не улетел тогда в свою рощу, после неудачного ограбления?» Мне кажется, он просто скучал, несмотря на все его заверения в духе: «Да какое там у крессстьян вино? Да и нервы надо было уссспокоить…» С тех пор мы стали работать одной командой. К своему столетию Свист должен собрать выкуп за невесту, а мне просто нужны были деньги. Мы много работали на пару, совершили несколько вполне удачных операций, и казалось, что всё идёт по плану. Пока не случилось то, что перекрыло нашу мирную жизнь. Единственная наследница трона королевства Горной Росы, принцесса Грымх-таа (А какого имени вы ожидали от гномы?) решила, что ей позарез нужен свой личный дракон, причём воспитать она его должна собственноручно. Чтобы как собачка верно разыскивал ей золотые шахты и вообще, как помощь королевству. Восемнадцать баллист сделали своё чёрное дело, хотя как их удалось протащить на вершины гор известно лишь горным инженерам. Две зачарованные стрелы, каждая толщиной с мужское бедро, буквально порвали молодую злато-красную (Еще один довольно редкий вид. Впрочем, сейчас все виды редкие.) дракониху на взлёте из пещеры. Деловитые гномы моментально растащили кости, зубы, кровь и чешую благородного создания и, не дожидаясь прилёта папы, свалили к себе под землю, забрав из гнезда тяжёлое, слабо светящееся изнутри яйцо, покрытое медно-жёлтыми крапинками. Когда Свист узнал об этом, то мгновенно разъярился и предложил мне «гениальный» план, как проникнуть в «Горную Росу» и украсть пресловутое яйцо. Купил же молодой дракон меня тем, что украденное яйцо он оставит себе, а всё своё добро, которое за полгода наших совместных операций смекалистый ящер зарывал в той самой рощице, где жил изначально, отдаст мне. Деньги у меня были, четвёртый уровень тоже был. Отличная подборка артефактов и новомодное ездовое животное, коими я недавно обзавёлся, прибавляли уверенности в своих силах. А торговцы, к тому же дефицитными в стране гномов артефактами, с радостью впускаются в королевство прижимистых карликов. Купив в лавке хорошую упряжь для путешественников, набив седельные сумки нужными вещами и едой мы отправились в путь…


- Свист! Свист, мать твою пополам, где тебя носит? – проорал я в небо, уже напитавшись салатовой маной из тоненьких зелёных листочков аконита. Черный росчерк в небе подтвердил мои догадки об идеальном слухе этих летучих ящеров.

- Я сслетал ссейчасс на высотку, нам оссталоссь ещё около двухссот фарлонгов… - довольно скривил он свою хитрую морду. – Чуть меньше девяти лиг оссталось!

- Может встанем на ночлег? – предложил я, - Ночь скоро, жрать охота..

- Ну Тор, ну ссовссем же немного пройти еще, чересс четыре часа будем!

Вместо ответа я демонстративно достал из седельной сумки деревянный кубок, сконцентрировался на внутренней энергии и представил в уме нечто вроде лукового корневища, перенёс полученную печать на кубок, в «центр» влил ману синего цвета, а в «корень» салатовую. После чего поставил кубок на землю. Чистейшая родниковая вода, появившаяся в нём, приятно охладила желудок, а в ответ на вопросительный взгляд дракона я лишь молча скрутил фигу и достал спальный мешок. Свист погрустнел - молодые драконы не могут скрывать свои эмоции, но всё же смирился с мыслью, что у Антрацитовых Врат мы будем только завтра днём…